El guerrero del antifaz

El Guerrero del Antifaz.

El Guerrero del Antifaz.

El Guerrero del Antifaz es una serie de historietas española creada por Manuel Gago García. Fue publicada originalmente por Editorial Valenciana entre 1944 y 1966 de manera ininterrumpida. Se publicó una reedición a color en la década de 1970 y algunos números más en años posteriores.

Está enmarcada dentro del género de historietas de acción y su argumento central son las batallas libradas por Adolfo de Moncada, un caballero criado por un rey musulmán de nombre Alí Kan. Tras descubrir su verdadero origen, Moncada se convierte al catolicismo y combate a los guerreros musulmanes en la España del siglo XV.

Una historieta muy notoria

Es una de las historietas más populares y trascendentes del comic español del siglo XX, también llamado “tebeo”. La edición original contó con un total de 668 cuadernos, con tirajes de hasta 800.000 ejemplares. Es la de segunda historieta española con más publicaciones de su época, solo por detrás de Roberto Alcázar y Pedrín.

Recientemente, en 2016, fue lanzada al mercado una nueva colección de historietas llamada El Guerrero del Antifaz. Las historias jamás contadas, a cargo del dibujante Miquel Quesada Ramos y el guion de José Ramírez.

Sobre el autor

Manuel Gago García nació en Valladolid, España, el 7 de marzo de 1925. Durante su adolescencia y tras el arresto de su padre por causas relacionadas a la Guerra Civil Española, su familia se trasladó a Albacete. Allí Manuel Gago trabajó en un taller mecánico hasta que la tuberculosis lo alejó del trabajo físico durante una larga temporada a sus 16 años.

Un asiduo lector

Fue un lector voraz de las historietas de héroes de acción estadounidenses y desde muy joven envió algunos trabajos propios a distintas editoriales en Barcelona y Valencia. Su primer trabajo relevante como historietista fue El juramento sagrado y Viriato, publicado en 1943 por Editorial Valenciana.

Esta historieta fue predecesora de la que fue el trabajo más exitoso y popular del autor: El Guerrero del Antifaz. Esta última se comenzó a publicar en 1944, y para su producción contó con la ayuda de su hermano Pablo Gago y del guionista Pedro Quesada Cerdán, quien más tarde se convertiría en su cuñado.

Un escritor prolífero

Además de El Guerrero del Antifaz y El juramento sagrado y Viriato, durante su adolescencia produjo y publicó otros títulos, entre los que destacan La pandilla de los siete y El pequeño luchador. Este último alcanzó un éxito considerable, llegando a editarse durante once años continuos (1945 – 1956).

En 1946 estableció su residencia en Valencia, en donde se adscribió definitivamente a la Escuela Valenciana de historieta y adoptó el frenético ritmo de trabajo característico de esta. Comenzó a publicar más historietas semanalmente, como El Espadachín de Hierro y Purk, el hombre de piedra, en un principio para distintas editoriales y luego, por un breve lapso, exclusivamente para Editorial Valenciana.

Matrimonio

En 1948 contrajo matrimonio con Teresa Quesada Cerdán. Del matrimonio nacieron cinco hijos. Un par de años después fundó junto a su padre y hermanos la Editorial Garga, empresa que fracasó al poco tiempo. En 1951 fundaron la Editorial Maga, la cual publicó los trabajos de Manuel, Pablo y de otros dibujantes y guionistas hasta 1986.

Un creativo por naturaleza

Durante el resto de su vida Manuel Gago García publicó tebeos simultáneamente para Editorial Valenciana, Editorial Maga y otras casas editoriales como Bruguera, en Barcelona. Fue un dibujante muy prolífico y de los más reconocidos de la era dorada del tebeo. Llegó a publicar más de 27.000 páginas de su autoría.

Por algunos periodos trabajó en más de cinco proyectos al mismo tiempo, razón por la cual en ocasiones priorizó la acción en desmedro del dibujo. Esto se evidencia, por ejemplo, en los fondos apenas existentes de muchos números de El Guerrero del Antifaz.

Muerte

Falleció prematuramente el 29 de diciembre de 1980 a causa de complicaciones hepáticas, tenía 55 años de edad. Al momento de su fallecimiento se encontraba trabajando en la reedición a color de Las Nuevas Aventuras del Guerrero del Antifaz, que comenzó a publicarse en la década de los 70.

Una historia de Reconquista

El Guerrero del Antifaz está ambientada en España, en tiempos de los Reyes Católicos. Su protagonista, Adolfo de Moncada, es hijo de la condesa de Roca, quien durante su embarazo fue raptada por el rey musulmán Alí Kan. Adolfo ha crecido como hijo del rey musulmán, pero al llegar a la adultez su madre les revela su verdadero origen, tras lo cual es asesinada por Alí Kan y Adolfo huye. Encontrarnos con esta serie de historietas es como coincidir con un Don Quijote para niños.

A raíz de tantas desventuras, se convierte al catolicismo y emprende una cruzada como caballero cristiano contra los musulmanes que se encuentran aún en territorio español en la lucha por la posesión de Al-Ándalus.

Manuel Gago García.

Manuel Gago García.

La acción como protagonista

La historieta se caracteriza por su narración vigorosa con un estilo cinematográfico. La abundancia de subtramas y personajes secundarios enriquecen la historia principal y aportan matices respecto a quiénes son los buenos y los malos en cada bando (musulmanes y cristianos).

No es simplemente una historia del bien contra el mal. El mismo protagonista se debate con frecuencia entre sus orígenes naturales y su crianza y herencia musulmana. Hay personajes femeninos interesantes y sorprendentemente independientes, tomando en cuenta el contexto y la época en que fue escrita la historieta. También villanos con distintas motivaciones e historias propias.

La acción se desarrolla principalmente en territorio Ibérico, sin embargo, en números más tardíos se sucede en Turquía, Italia, Argelia, Túnez y otros escenarios.

Inspiración histórica y literaria

Para El Guerrero del Antifaz, Manuel Gago tomó como referencia la novela de Rafael Pérez y Pérez, Los cien caballeros de Isabel la Católica, la cual narra las historias y conflictos de los integrantes de la guardia real en aquellos tiempos.

En cuanto al estilo narrativo, está inspirado en la Escuela Valenciana y los comics de superhéroes estadounidenses. La trama principal está situada dentro de un contexto histórico importante dentro de la historia de España: el periodo de la Reconquista

Personajes

Adolfo de Moncada

Es el protagonista principal de la historia. Un guerrero criado como príncipe musulmán, quien se convierte al catolicismo cuando descubre su verdadero origen. Es valiente y fuerte. Usa un antifaz para que no descubran su pasado árabe.

Alí Kan

Es el padre adoptivo del protagonista y principal villano de la serie. Mata a la madre de Adolfo y es herido por este en su huida. Lo persigue en distintos momentos de la historieta.

Ana María

Es la amada del protagonista. Valiente y de buen corazón, es hija del conde Torres y se casa por fin con Adolfo en el cuaderno número 362.

Zoraida

En principio es la amante favorita de Alí Kan, luego se enamora de Adolfo. Es un ejemplo de mujer fuerte e independiente.

Capitán Rodolfo

Caballero al servicio del conde Torres. Es un antagonista recurrente de la historia tras la muerte de su hermano a manos de Adolfo, quien le confundió con un guerrero musulmán.

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