El economista camuflado. La economía de las pequeñas cosas

El economista camuflado. La economía de las pequeñas cosas

El economista camuflado. La economía de las pequeñas cosas

El economista camuflado. La economía de las pequeñas cosas —o The Undercover Economist, por su título original en inglés— es un libro escrito por el economista, columnista, presentador y autor británico Tim Harford. La obra fue publicada por primera vez gracias a la editorial Abacus el 3 de mayo de 2007. El texto se ha llegado a comparar con Freakonomics, de Stephen J. Dubner.

Sin embargo, ambos volúmenes solo se relacionan a causa de que Harford cita a Dubner en la portada de su libro, y a que ambos abordan el mismo tópico. Más allá de eso, el estilo narrativo de ambos autores y la forma de plantear los conceptos y soluciones son muy diferentes. Por su parte, El economista camuflado es un título indicado para comenzar a aprender sobre cómo funciona la economía.

Sinopsis de El economista camuflado

Economía escrita para el vulgo

Estudiar economía es una actividad llena de complejidades. Un alumno que acaba de comenzar la carrera puede verse saturado con todos los nuevos conceptos, pues es difícil extrapolarlos a la vida cotidiana sin la guía necesaria. En este sentido, El economista camuflado es uno de esos libros de cabecera que podrán acompañar a cualquier persona durante el primer año, ya que es ameno y directo.

A diferencia de títulos dirigidos específicamente a estudiantes de economía y expertos en esta materia, El economista camuflado se enfoca en explicar términos como la elasticidad de los precios y las señales de los precios, el poder de la escasez, las fallas del mercado, el costo marginal, las externalidades, la información asimétrica e imperfecta, el riesgo moral, los precios de las acciones, el paseo aleatorio y la teoría de juegos.

De la microeconomía a la macroeconomía

El libro se enfoca principalmente en cómo desarrollar el pensamiento económico, con la finalidad de que todas las personas puedan acceder a este conocimiento y desarrollen habilidades financieras que puedan aplicar en su vida cotidiana. Para conseguirlo, el autor no se contenta con redactar un manual para entendidos, sino que, a través de ejemplos prácticos, expone las realidades económicas que atraviesan todos los mercados.

Esta metodología es aplicada de micro a macro. Primero, se establecen conceptos muy básicos, como la oferta y la demanda. Más tarde, se evalúa por qué el costo de producción de los campos petroleros más baratos en Arabia Saudita y Kuwait es de apenas alrededor de dos dólares por barril, pero la gente paga cincuenta dólares; por qué se pagan tres dólares por un capuchino mientras que los productores de café del tercer mundo reciben unos pocos centavos por cada taza, etc.

El trasfondo económico del que los gobiernos no quieren hablar

Tim Harford habla de ciertos aspectos polémicos de la economía, como la razón detrás de la tarificación por congestión de tráfico y la forma en que esto se utiliza para frenar la contaminación. También se cuestionan los motivos del fracaso financiero detrás del sistema de seguros médicos de Estados Unidos, además de la previsibilidad del mercado de valores.

Podría parecer que todo lo explicado es capaz de generar cierto dolor de cabeza en el lector. Sin embargo, Tim Harford lo explica de forma tan cercana y práctica que, incluso, resulta entretenido leer por qué los países pobres siguen siendo pobres y cómo hizo Chica para avanzar económicamente más que cualquiera Estado del mundo en las últimas tres décadas, temas fascinantes, por decir lo menos.

Estructura de la obra

El economista camuflado está dividido en diez capítulos. Los primeros siete brindan al lector la oportunidad de comprender principios clave en el campo de la microeconomía. Por su parte, los tres últimos adoptan un enfoque diferente a medida que el autor se adentra en el territorio de la macroeconomía.

De este modo, el escritor se dedica a evaluar cuestiones igualmente interesantes y actualizadas sobre el crecimiento económico, el comercio internacional, la competencia o la teoría de la ventaja comparativa. No puede quedar por fuera, por supuesto, la globalización, de la cual se ha hablado como un tabú y como un beneficio a partes iguales.

La explicación sobre Camerún, China y la globalización

Para comprender los conceptos antes mencionados, el autor introduce la situación que vive Camerún como una expresión común de pobreza entre los países del tercer mundo. Aquí se destacan los papeles que cumplen las corrupciones, las instituciones débiles y las barreras comerciales. En contraposición, el último capítulo presenta cómo China llegó a ser una potencia mundial.

El capítulo nueve promueve un importante debate donde se analizan en pocas palabras las principales cuestiones relativas a la globalización. Aquí, el Sr. Harford desacredita con valentía varios argumentos sobre los impactos ambientales negativos y otros males asociados a la globalización. No sorprende que haya elegido los ejemplos de Camerún y China para respaldar su punto de vista.

Sobre el autor, Tim Harford

Tim Harford nació el 27 de septiembre de 1973, en Inglaterra, Reino Unido. Se le conoce por ser un eminente economista, así como por presentar Trust me, I’m an economist, programa de la BBC. El también escritor estudió una licenciatura en Economía por la Universidad de Oxford. De igual manera, realizó una maestría en la misma área. Después de graduarse entró como becario al The Financial Times.

Más tarde, se unió a la International Finance Corporation. Posteriormente, fue promovido como redactor en jefe de la sección de economía para el Financial Times, periódico del cual también es miembro del consejo de editores. Asimismo, en 2007 comenzó a colaborar como presentador del programa More or less, de Radio 4 de la BBC. Harford destaca por su tendencia a crear contenido comprensible para todos.

Otros libros de Tim Harford

  • The Market for Aid (2005). En colaboración con Michael Klein;
  • The Logic of LifeLa lógica oculta de la vida (2008);
  • Dear Uncover Economist: Priceless Advice on Money, Work, Sex, Kids and Life’s Other ChallengesPregúntale al economista camuflado (2009);
  • Adapt: Why Success Always Starts with FailureAdáptate (2011);
  • The Undercover Economist Strikes Back: How to Run —or Ruin— an EconomyEl economista camuflado ataca de nuevo (2014);
  • Messy — El poder del desorden (2017).

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