El capitán Frederick Marryat y 5 de sus libros de aventuras

Frederick Marryat nació en Londres el 10 de julio de 1792. Fue marino y llegó hasta el grado de capitán en la Armada Real británica. También fue amigo de Charles Dickens y uno de los primeros escritores de novelas sobre la vida en el mar. Yo lo descubrí por mi afición al género. Así que hoy traigo 5 de sus libros, muy apropiados para estos días de asueto, calor y lectura ligera.

Frederick Marryat

Marryat se enroló en la Armada Real a los 14 años donde sirvió hasta los 38. Participó en la guerra de 1812 y llegó a capitán gracias a destacarse en numerosas misiones tanto de guerra como científicas. Cuando dejó la marina se dedicó por completo a la literatura. Fue autor de relatos y novelas, tanto basados en la vida del mar como dedicados a la literatura juvenil o el horror victoriano.

Las escenas y experiencias de su vida en el mar son la base y la esencia de sus novelas. La primera, Frank Mildmay, fue publicada en 1829, y le siguieron más de treinta, entre las que sobresale su título autobiográfico El guardiamarina Easy.

En general, su obra es propia de su época, con las preocupaciones por la familia y el estatus social que a menudo eclipsan la acción en el mar. Lo admiraron grandes escritores como Joseph Conrad o Ernest Hemingway, y también influyó en C. S. Forester y el más destacado de todos en el género, Patrick O’Brian. En su última etapa también escribió para los niños. Su título más famoso fue Los cautivos del bosque.

5 novelas

Propiedad del rey

William Seymour es un joven huérfano al que destinan al servicio del rey, y tendrá que embarcar en la Aspasia, un navío donde encontrará toda clase de aventuras y batallas contra el enemigo francés. Parte de los personajes y hechos que cuenta están basados directamente en experiencias reales, como la descripción de un combate en medio de una gran tormenta.

El buque fantasma

Marryat nos trae en este título la leyenda de El Holandés Errante, el barco fantasma más famoso del mundo. La leyenda original comenzó con el capitán de un barco holandés llamado Guillermo Vanderdecken, que hizo un pacto con el diablo para poder surcar siempre los mares sin importar los fenómenos naturales que pusiera Dios en su travesía. Pero cuando Dios se entera, en castigo lo condena a navegar eternamente sin rumbo y sin tocar tierra.

Cómo escribir un libro de viajes

Marryat escribió aquí, con muy humor e ingenio, una divertida sátira sobre la moda de los libros de viajes que hizo furor en su época. Relata una serie de consejos para un relato de viajes donde no hace falta que el viajero ponga los pies en el país que quiere visitar. Un tema de plena actualidad también en el siglo XXI.

Aventuras de Newton Forster

Newton Forster es el protagonista de esta novela que debe sobrevivir a cruentas batallas con el mar y los hombres, que lo llevan a naufragar en las Indias y le impiden obtener un puesto en la mítica Compañía del mismo nombre. Y es un puesto en que llegará a ser un capitán, es decir, todo un hombre del mar.

El perro diabólico

En este título nos vamos a 1699 donde nos encontramos con la balandra Yungfrau, cuya misión es patrullar el Canal de la Mancha. Ha de impedir el contrabando procedente de las costas francesas, y su oficial al mando, el teniente Cornelis Vanslyperken, es también correo real del rey Guillermo con los Estados Generales de Holanda.

Pero el protagonista de esta novela es su perro Malaspulgas, de aspecto físico lamentable y mirada traicionera que lo hacen objeto del odio de toda la tripulación. Es Smallbones, un joven sirviente de Cornelis, el que decide declararle una guerra sin cuartel respaldado por sus compañeros. Pero para sorpresa de todos, a pesar de sus constantes luchas, el perro siempre logra sobrevivir y se forja una leyenda de su carácter tanto sobrenatural como diabólico.

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