El amor en los tiempos del cólera

Gabriel García Márquez.

Gabriel García Márquez.

La trayectoria literaria de Gabriel García Márquez está llena de publicaciones inmortales que lo hicieron ganador del Premio Nobel de Literatura de 1982. Uno de sus libros más aclamados es El amor en los tiempos del cólera (1985), cuya estructura, en palabras del autor neogranadino, es “prácticamente una telenovela”. Esto debido a una trama “muy larga, muy complicada y llena de lugares comunes”.

Asimismo, “Gabo” —el apodo del escritor colombiano— señaló a Madame Bovary (1856) de Gustave Flaubert como una influencia determinante para la elaboración de esta novela. Del mismo modo, Márquez tomó muchos elementos de la relación de sus propios padres para armar esta historia. El resultado es un homenaje sublime al amor imperecedero, a las aventuras y a la muerte.

Análisis de El amor en los tiempos del cólera

Marco histórico

Si bien no aparecen referencias explícitas de los años que abarca la novela, existen varios hechos históricos que permiten enmarcarla. Por ejemplo, la boda entre Fermina Daza y el Doctor Juvenal Urbino tuvo como padrino al doctor Rafael Núñez (1825-1894). Este último llegó a ser presidente de Colombia en tres períodos distintos entre 1880 y 1887.

Otros acontecimientos históricos recontados

  • Los cuentos de Hoffmann, ópera estrenada en París el 10 febrero de 1881
  • El sitio de Cartagena liderado por el general revelado Ricardo Gaitán Obeso (1885)
  • Aparece el presidente colombiano Marco Fidel Suárez (ocupó el cargo entre 1918 y 1921)
  • Se alude al mandato de Enrique Olaya Herrera, político liberal que presidió al país cafetero entre 1930 y 1934.

Hechos reales descritos en la novela

Fermina, Florentino y el Dr. Urbino son personajes completamente ficticios. No obstante, muchos de sus actos ocurrieron en la vida real. En relación a los inicios del romance de sus progenitores, García Márquez explicó: “Los amores de Florentino Ariza y Fermina Daza, tan desgraciados en los primeros años, son una copia literal, minuto a minuto, de los amores de mis padres”.

Personajes principales

Fermina Daza

Mujer orgullosa de tendencias impulsivas y de carácter fuerte. A pesar de su mentalidad rebelde, en el fondo tiende a sentirse insegura de sí misma. Por ello, utiliza la rabia para no mostrarse miedosa. En cualquier caso, eventualmente cede al deseo de su familia, termina su relación con verdadero amor —Florentino— y acepta casarse con el Dr. Urbino.

Florentino Ariza

Empresario de orígenes humildes con dotes de poeta que se enamora fervientemente de Fermina, a quien le jura fidelidad eterna. Para comunicarse con su amada, él cuenta con la ayuda de Escolástica, tía de la joven. Él logra cumplir su promesa durante un tiempo, pero tras perder su virginidad con una desconocida a bordo de un barco, se convierte en un mujeriego empedernido.

Juvenal Urbino

Esposo de Fermina y médico dedicado a erradicar el cólera de su pueblo. Se trata de un hombre muy admirado debido a su dedicación al prójimo. Sin embargo, el doctor no es tan recto como todos los pueblerinos piensan, pues llega a cometer adulterio con una de sus pacientes (Bárbara Lynch).

Sinopsis

El escenario principal de la novela es la costa del Caribe colombiano, específicamente en torno a Cartagena. Allí, Florentino y Fermina se enamoran a muy temprana edad. Empero, la chica acaba casada con el Dr. Juvenal Urbino, un joven muy pretendido por las solteras del pueblo y más ajustado a las pretensiones de Lorenzo Daza, el padre de Fermina.

Frase de Gabriel García Márquez

Frase de Gabriel García Márquez

Ante esta circunstancia, Florentino decide esperar durante 50 años hasta la muerte del doctor. Luego de ser dejado por ella, el protagonista se convierte en propietario (junto a sus hermanos) de una empresa fluvial para ascender socialmente. En medio de su despecho, se acuesta con más de un centenar de mujeres, mas, nunca logra olvidar a Fermina; ni siquiera medio siglo después.

Una historia de amor con un paralelismo actual

Publicación y ventas

La primera edición de El amor en los tiempos del cólera se lanzó el 5 de diciembre de 1985. En aquel entonces ya habían transcurrido dos años desde que Gabriel García Márquez había recibido el Premio Nobel de Literatura. El libro obtuvo buenos números de ventas y ha sido traducido a media docena de idiomas hasta la fecha. Adicionalmente, el título recibió varios reconocimientos, entre ellos:

  • Mejor libro de ficción de Los Angeles Times (Estados Unidos, 1988)
  • Premio Gutenberg, mejor novela extranjera (Francia, 1989).

Ya en épocas más recientes la editorial Penguin Random House informó que las ventas del título se incrementaron significativamente desde la aparición de la pandemia de Covid-19. Al respecto, Cristóbal Pera director de Vintage Español —filial de Penguin Random House— declaró: “en el fondo, habla del amor que se sobrepone al cólera, una pandemia, y da mucha esperanza” (El Tiempo, 2020).

Adaptación a la gran pantalla

Love in the Time of Cholera (2007) fue la primera adaptación cinematográfica de un título de García Márquez realizada por un estudio hollywoodense. En ella, los protagonistas fueron interpretados por Giovanna Mezzogiorno en el papel de Fermina, Javier Bardem como Florentino Ariza y Benjamin Bratt representando al Dr. Urbino, bajo la dirección de Mike Newell.

Sobre el autor

Hijo de Gabriel Eligio García y de Luisa Santiaga Márquez Iguarán, Gabriel José de la Concordia García Márquez nació el 6 de marzo de 1927, en Aracataca, Magdalena, Colombia. La oposición del padre de Luisa, el Coronel Nicolás Ricardo Márquez Mejía (con quien el futuro escritor pasó su infancia temprana), a la relación de sus progenitores sería plasmada en El amor en los tiempos del cólera.

Además, el coronel influenció a “Gabito” con sus relatos sobre la muerte y eventos como la Masacre de las bananeras (1928). En el aludido suceso, alrededor de 1800 obreros huelguistas de la compañía estadounidense United Fruit Company fueron asesinados por el ejército colombiano. Dicha tragedia fue plasmada por García Márquez en su novela consagratoria, Cien años de soledad.

Trayectoria literaria

Los primeros lanzamientos literarios de Gabo coincidieron con los inicios en su labor periodística en El Espectador de Colombia en el año 1947. Igualmente, el mencionado periódico publicó todas las creaciones de García Márquez hasta 1952. Con el periodismo —unido a la creación de novelas—, García Márquez pretendía crear una sociedad más justa.

Década y media después se produjo salió a la venta Cien años de soledad (1967) en Buenos Aires; el resto es historia. Hasta su muerte ocurrida el 17 de abril de 2014 en México, el autor neogranadino publicó una decena de novelas, cuatro cuentos, tres narrativas de no ficción, diecisiete textos periodísticos, una obra de teatro y numerosos textos, entre memorias, discursos y talleres cinematográficos.

Las novelas de Gabriel García Márquez

  • La hojarasca (1955)
  • El coronel no tiene quien le escriba (1961)
  • La mala hora (1962)
  • Cien años de soledad (1967)
  • El otoño del patriarca (1975)
  • Crónica de una muerte anunciada (1981)
  • El amor en los tiempos del cólera (1985)
  • El general en su laberinto (1989)
  • Del amor y otros demonios (1994)
  • Memorias de mis putas tristes (2004).

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