Diez de las mejores de novelas de espías de todos los tiempos.

Guerras Mundiales y Guerra Fría: Décadas de política tan convulsa que ha dado origen a uno de los géneros literarios más leídos en el S.XX.

Las novelas de espías forman un género literario que ha dado grandes obras, estupendas películas y muchas horas de entretenimiento. Esta es una selección muy personal, tanto que entre ellas encontramos autores como Agatha Christie o Phillip Kerr.

La guerra fría y las dos guerras mundiales fueron el escenario favorito de los escritores de un género que tuvo su momento de auge en la segunda mitad del siglo pasado, pero que sigue produciendo a día de hoy grandes historias, ambientadas, eso sí, en el mismo escenario. Solo una de las de la lista, la número diez, tiene como marco el S. XXI.

No Solo de Caviar Vive el Hombre de Johannes M. Simmel.

Una de las grandes novelas de espías que no todos los amantes de género conocen. Hoy descatalogada después de vender más de treinta millones de ejemplares alrededor del mundo, desde su publicación en 1960. Diferente, con un toque de humor que la hace especial y muchas recetas de cocina. Cuenta la historia de Thomas Lieven, un banquero alemán residente en Londres, del que sus socios quieren deshacerse para quedarse con su parte en el banco y le tienden una trampa. En plena Segunda Guerra Mundial se ve obligado a trabajar de espía para los alemanes y, más tarde, para los británicos y los franceses. Lieven, pacifista de corazón, deberá cambiar permanentemente de identidad y relacionarse con algunos de los personajes más conocidos del momento, a quienes obsequiará con suculentas comilonas cuyas recetas se encuentran en el libro. Para los amantes de la cocina: excepcionales.

Llevada al cine en 1961.

El Topo de John Le Carré.

Publicada en 1974, continua a la venta en 2018. Se estrenó en el cine en el año 2011, protagonizada por Gary Oldman.

George Smiley, que es un hombre con problemas y con compasión infinita, es también un decidido e implacable adversario como espía.

La escena en la que entra es un paisaje de Guerra Fría, de topos y faroleros, de cazadores de cabelleras y artistas callejeros, donde los hombres son cambiados, quemados y comprados. La misión de Smiley es atrapar al topo del Centro de Moscú, infiltrado desde hace treinta años en el mismísimo Circus.

Operación Dulce de Ian McEwan

De las más recientes de la lista, publicada en 2012, aunque ambientada en Inglaterra, 1972.

En plena Guerra Fría la joven estudiante Serena Frome es reclutada en Cambridge por el MI5. Su misión: crear una fundación para ayudar a novelistas prometedores, pero cuya verdadera finalidad es generar propaganda anticomunista. Y en su vida dominada por el engaño entra Tom Healy, joven escritor del que acabará enamorándose. Hasta que llega el momento en que tiene que decidir si seguir con su mentira o contarle la verdad…

Una novela con un tinte romántico que, sumado a la gran calidad de su literatura, le da la originalidad necesaria para estar en esta lista.

El americano impasible de Graham Greene

Publicada en 1958 aún sigue a la venta. Llevada al cine en 2002, protagonizada por Michael Caine.

Un cínico periodista británico, Thomas Gowler, una ingenua muchacha annamita, Foung,  y un ingenuo norteamericano recién salido de la universidad, Alden Pyle,  forman el peculiar triángulo que protagoniza El americano impasible, sin duda la mejor novela escrita sobre el conflicto bélico que asoló Indochina en los años cincuenta.

La película basada en la novela, es hoy una cinta de culto, que supuso un fracaso para la productora: recaudó menos en taquilla, de lo que costó la producción.

El misterioso Señor Brown de Agatha Christie.

Publicada en 1922, aún continua a la venta. Es el debut de la pareja de detectives, Tommy y Tuppence, creados por la gran dama del crimen. En ella, a busca de unos documentos secretos, escritos durante la Primera Guerra Mundial, que fueron perdidos en el naufragio del Lusitania, da lugar a una lucha entre los servicios secretos británicos y una banda internacional que quiere utilizar los documentos como instrumento de la propaganda Bolchevique. En la vorágine de la guerra de espías aparecen dos jóvenes, Tommy y Tuppence, que están dispuestos a arriesgar sus vidas para revelar la identidad del dirigente de la banda: el misterioso Mr. Brown.

Llevada a la televisión en los años 80.

Desde Rusia con amor de Ian Fleming

Publicada en 1957 y llevada al cine en 1963 con Sean Connery en el papel del James Bond.

Los servicios de inteligencia de todos los países influyentes poseen una ficha detallada de James Bond, el agente secreto británico más eficaz del mundo. Pero la SMERSH, la organización gubernamental más temida de Rusia también y se ha propuesto eliminarle, poniendo en ridículo, de paso, a los servicios secretos de Gran Bretaña. El gancho perfecto es la irresistible Tatiana Romanova, una joven que supuestamente desea abandonar su trabajo en la delegación rusa de Estambul llevándose consigo un valioso descodificador de claves. Bond ha recibido la orden a de ayudarla; ella ha de seducirle mientras la perversa organización se ocupa del resto…

Uno de sus grandes atractivos es que gran parte de la trama transcurre en Estambul y en el Orient Express.

Me llamo Bond… James Bond.

Invierno en Madrid de C.J. Sansom

Publicada en el 2006 y escrita por un autor escocés, se sale del ámbito de las guerras mundiales y la posterior guerra fría entre EEUU y Rusia, para situar un espía británico en la postguerra civil española, en los inicios de la dictadura franquista.

Año 1940. Imparables, los alemanes invaden Europa. Madrid pasa hambre y se ha convertido en un hervidero de espías de todas las potencias mundiales. Harry Brett es un antiguo soldado que conoció la Guerra Civil y quedó traumatizado tras la evacuación de Dunkerque. Ahora trabaja para el servicio secreto británico: debe ganarse la confianza de su antiguo condiscípulo Sandy Forsyth, quién se dedica a negocios turbios en la España del Caudillo. Por el camino, Harry se verá envuelto en un juego muy peligroso y asaltado por amargos recuerdos.

Bernie Gunther, el famoso policía alemán creado por Phillip Kerr se mete de lleno en una trama de espías ambientada mucho antes de la caída del muro de Berlín.

El otro lado del silencio de Phillip Kerr

Es la entrega número once de la serie protagonizada por Bernie Gunther, un policía alemán que, en la época en la que transcurre esta historia, 1956, se encuentra ya retirado en la Riviera francesa. Debería llevar una existencia tranquila, pero eso es algo imposible para él. El pasado de la guerra le alcanza de la mano de un antiguo oficial nazi. Además,ha sido invitado a Villa Mauresque por el célebre escritor William Somerset Maugham, quien está siendo chantajeado y necesita ayuda. Puede que se trate de una cuestión personal. O puede que sea víctima de la batalla que el espionaje está librando en el corazón de Europa.

Chacal de Frederick Forsyth

Publicada en 1971 y llevada al cine dos veces: en 1973, protagonizada por Edward Fox y de nuevo en 1997 con Bruce Willis y Richard Gere. Quizás la novela la más famosa de la lista. Piloto de motocicletas, aspirante a torero en Málaga y aviador de la RAF a los diecisiete años, Frederick Forsyth empezó muy joven en el mundo del periodismo. Enviado por la agencia Reuter a cubrir los viajes del general De Gaulle, en la época de los atentados de la OAS, decidió contar un atentado desconocido: el que se le encargó a Chacal, un asesino legendario.

El caso Bourne de Robert Ludlum

Publicada en 1980 y llevada al cine en el año 2002, con Matt Damon como protagonista. Un hombre, herido de bala y al borde de la muerte, es rescatado del mar por unos pescadores franceses. Al cabo de varios días de inconsciencia, vuelve en sí. Pero ignora su nombre, su nacionalidad, su procedencia: todo. Su amnesia es absoluta. Una sola pista lo une al pasado: un microfilme que lleva implantado bajo la piel, y en el que figura el número de una cuenta bancaria en Zurich. A partir de esa referencia, el desconocido empieza a rastrear su propia identidad en Zurich, Marsella, París, Nueva York… Lo que va descubriendo es aterrador. Dentro de este laberinto, sus pasos se encaminan inexorablemente hacia el más buscado terrorista internacional de todos los tiempos: «Carlos».

Cualquiera de ellas: una gran elección para una tarde de otoño.

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Novela

Soy Ana Lena Rivera, autora de la serie de novela de intriga protagonizada por Gracia San Sebastián. El primer caso de Gracia, Lo que Callan los Muertos, ha recibido el Premio Torrente Ballester 2017 y el galardón de finalista del premio Fernando Lara 2017. Soy una apasionada de la novela negra desde la infancia, cuando abandoné a Mortadelo y Filemón por Poirot y Miss Marple, así que después de varios años como directiva en una gran multinacional cambié los negocios por mi gran pasión: La novela negra. Así nació Gracia San Sebastián, la investigador protagonista de mi serie de novela policíaca, donde personas normales, como cualquiera de nosotros, pueden convertirse en criminales llegando incluso a matar cuando la vida les pone en una situación difícil. Nací en Asturias, soy Licenciada en Derecho y en Administración y Dirección de Empresas y vivo en Madrid desde mis tiempos universitarios. De vez en cuando necesito oler el mar, el Cantábrico, fuerte, vibrante y peligroso, como las novelas que os escribo.

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