Biografía y mejores libros de Edgar Allan Poe

Edgar Allan Poe

Cuando navegamos en libros de terror o ciencia-ficción, pocos recuerdan el hecho de que una vez existió un autor que se atrevió a cruzar ciertas fronteras y apostar por un género único en un tiempo de gran transformación literaria. A pesar de una vida infame, el estadounidense Edgar Allan Poe continúa siendo un referente de las letras siniestras y el relato corto además de un modelo de todos aquellos escritores que una vez se atrevieron a vivir exclusivamente de la ficción. Naveguemos en la biografía y mejores libros de Edgar Allan Poe a fin de conocer los secretos de este mago oscuro.

Biografía de Edgar Allan Poe

Grabado de Edgar Allan Poe. Por Edouard Manet.

Nacido en Boston un 19 de enero de 1809, Edgar Allan Poe fue bautizado bajo el nombre de un personaje que aparece en El rey Lear de William Shakespeare. Tras la huida del hogar familira de su padre cuanto Poe contaba tan solo con un año de edad y la muerte de su madre por tuberculosos un año después, Edgar caminó por el mundo cargando una foto de sus padres como único recuerdo tangible de su origen. Mientras su hermana Rosalie fue acogida por sus abuelos, Poe fue adoptado por el matrimonio formado por Frances y John Allan, de quienes recibió educación en Reino Unido antes de regresar a Richmond (Virginia) en 1820.

Ya en su adolescencia, Poe demostró sus habilidades literarias escribiendo un poema a la madre de un compañero de clase llamado “To Helen”, considerado como su primer gran amor. Durante esta etapa, aquel niño oscuro fue desarrollando una personalidad insegura y hermética que encontraba en la literatura o sus ambiciones periodísticas la forma de obtener el poder sobre el resto de las personas de las que se alejaba. Ya en su época universitaria, ese carácter terminó definiendo a un hombre que se creía con unos conocimientos superiores a pesar de unos algo más básicos. Una ambición que se vería mermada cuando su padre adoptivo no pudo costear las deudas del joven Poe y este terminó abandonando sus estudios para alistarse como soldado en Boston. Durante el servicio militar escribió dos libros de poemas que se vieron seguidos por un tercero, sufragado por colegas suyos, que fue publicado en Nueva York, ciudad a la que Poe huyó de su destino militar para labrarse una carrera como escritor.

De hecho, Poe se convirtió en el primer escritor que se propuso vivir exclusivamente de la ficción, un objetivo complicado en una década de 1830 azotada por una crisis económica que afectó al sector literario. Tras ganar un premio por su relato Manuscrito escrito en una botella, Poe se trasladó a Baltimore, donde se casó con su prima Virginia Clemm, de tan solo trece años de edad. Desheredado de la fortuna de un padre adoptivo cuya relación marcaría el complejo de inferioridad que Poe trató de compensar con sus aspiraciones literarias, comenzó a escribir en un diario de Richmond cuya tirada aumentó debido a la fama del autor, sus reseñas y sus cuentos góticos, género por entonces desconocido en Occidente. Sin embargo, ya en aquella época sus problemas con el alcohol eran notorios.

Durante los años posteriores, Edgar Allan Poe enlazó épocas de mayor y menor aceptación: desde el rechazo de una editorial de Nueva York a su antología de cuentos Tales of the Folio Club por considerarlo un formato por aquel entonces poco comercial, hasta meses pasando hambre en una pensión de Pensilvania o el desarrollo de la narrativa policíaca en la revista Graham’s Magazine, la cual permitió a la familia vivir una de sus mejores épocas económicas.

Sin embargo, la muerte de Virginia a causa de tuberculosis en 1847 sumió a Poe en una depresión ahogado en el alcohol y el láudano que terminaría con su vida un 3 de octubre de 1849, fecha en la que el autor fue encontrado en estado de delirio por las calles de Baltimore pocas horas antes de su muerte.

Mejores libros de Edgar Allan Poe

Antes de proseguir cabe recordar que casi toda la obra de Poe se basa en cuentos, narraciones por aquel entonces novedosas e incluidas en diferentes antologías durante los años siguientes. De esa forma, repasamos las mejores obras del autor a través de sus cuentos y su única novela como tal.

La narración de Arthur Gordon Pym

La única novela de Edgar Allan Poe fue publicada por entregas en 1938 dando como resultado una de las obras más enigmáticas del autor. Una trama que nos traslada a todos los océanos en los que se sumerge Arthur Gordon Pym a través del ballenero Grampus. Una sucesión de motines y naufragios que finalmente conducen al protagonista a buscar respuestas, cansado de su existencia, en las remotas y solitarias tierras de la Antártida. Pura inspiración para discípulos del autor como Lovecraft, la novela continúa siendo una de las narraciones más características de Poe.

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El gato negro

Publicado en 1843 en un número del periódico Saturday Evening Post de Filadelfia, El gato negro es posiblemente el relato más famoso de Poe y fiel catalizador de ese universo siniestro y oscuro. La historia nos traslada al hogar de un joven matrimonio que adopta un gato, animal al que el marido mata durante un estado de embriaguez. La aparición de un segundo gato mermará la armonía familiar conduciendo la narración hacia un desenlace que marca la personalidad de este cuento que refleja parte de la situación en la que vivía Poe y sentimientos como la ira, la maldad o la cólera.

El escarabajo de oro

Publicado en 1843 en el Philadelphia Dollar Newspaper,  El escarabajo de oro narra el encuentro de un amigo del solitario William Legrand con su sirviente Júpiter en una isla cercana a Charleston donde desentierran un pergamino encriptado que desvela la posición del tesoro de un pirata.

El cuervo

Convertido en todo un icono del universo Poe y principal obra que le reportó reconocimiento internacional, El cuervo es un poema publicado en 1845 en New York Evening Mirror. Dotado de una atmósfera siniestra y un lenguaje estilizado, la obra narra la visita de un cuervo a la ventana de un amante afligido, señal del descenso del protagonista a los mismos infiernos.

Cuentos completos

Si estáis buscando una antología que reúna parte de la obra de Poe, la edición de sus Cuentos completos publicada por Penguin reúne hasta 72 obras del autor, incluyendo los prefacios de sus colecciones Tales of the Folio Club y Tales of the Grotesque and Arabesque además de siete relatos inéditos en español.

¿Cuáles son tus obras de Poe favoritas?

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Escritor de viajes y literatura, amante de las letras exóticas. Como autor de ficción he publicado relatos premiados en España, Perú y Japón y el libro Cuentos de las tierras cálidas.

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