Aniversario del nacimiento de Pearl S. Buck. Biografía y obra.

Hoy, 26 junio, se celebra un nuevo aniversario del nacimiento de la escritora estadounidense Pearl S. Buck. Estuvo buena parte de su vida en China y así su obra se vio muy influida por las sagas y la cultura oriental. Recibió el premio Nobel en 1938.

Para mí Pearl S. Buck es una escritora de referencia que ha inspirado algo de mi humilde obra particular. Así que repaso algunos de sus libros, libros que llevan en casa desde que tengo uso de razón.


Su nombre completo fue Pearl Sydenstricker Buck y nació en Hillsboro en 1892. Hija de misioneros presbiterianos, vivió en Asia hasta 1933. Buck trabajó en favor de los derechos civiles y de las mujeres y fundó la Welcome House, la primera agencia de adopción internacional y multicultural.

Primeras obras

Su primera novela fue Viento del este, viento del oeste (1930), a la que siguió La buena tierra (1931), ambientada en la China de los años 20. Fue un gran éxito de crítica que la llevó a conseguir el premio Pulitzer. Es un relato muy completo y detallado de las costumbres chinas. Está considerada como una de las obras maestras del siglo XX. Se adaptó al cine en 1937.

La buena tierra es la primera parte de una trilogía completada con Hijos (1932) y Una casa dividida (1935). En ella se mantiene el tema costumbrista chino a través de tres representaciones sociales: el campesino, el guerrero y el estudiante.

En los tres títulos aparecen revolucionarios, comerciantes, campesinos y cortesanas. Muestran un ambiente variopinto alrededor de la familia Wang Lung, de quienes se narra su laboriosa ascensión social hasta su declive final. Los difíciles comienzos con problemas de ahorro económico y cómo consiguen su riqueza en medio de sus vaivenes de conductas y sentimientos burgueses.

Otras novelas y cuentos

Más tarde en 1934 publicó La madre y en 1942 La estirpe del dragón, otra novela donde respaldaba la lucha China contra el imperialismo y la ocupación japonesa. Es el relato de la historia de una familia de campesinos que vive cerca de Nankín. Se hizo una versión cinematográfica en 1944 aunque sin mucho éxito, pero es una curiosidad ver un reparto occidental con ojos rasgados, como a Katharine Hepburn.

Pearl S. Buck también escribió numerosos cuentos, compilados bajo el título La primera esposa. En ellos se narran los profundos cambios en la sociedad y vida de su país de residencia. Los temas principales que tratan son la contradicción entre la China tradicional y las nuevas generaciones, y el universo lleno de energía y utopía de los  revolucionarios comunistas.

La promesa

Esta novela recrea perfectamente la lucha del pueblo chino contra los japoneses. En ella nos encontramos a campesinos, mercaderes, guerrilleros, estudiantes y cortesanos. En este variado lienzo social, no exento de pasiones, sobresalen los personajes del granjero Ling Tan, de sus hijos, y de la hermosa Mayli. Los dos vivirán un drama en el que se mezclan lo real con lo novelesco, y ambos aspectos son igual de conmovedores.

El patriota

Es la historia de la vida en China y Japón durante los años más llenos de cambios. Empieza con una revolución estudiantil y acaba en las montañas interiores de China, en lo más duro y difícil de la contienda contra el invasor japonés. Pero además es una gran novela de amor.

Otros dioses

Este libro nos cuenta la historia de una mujer que se casa con un hombre famoso, un deportista norteamericano, ídolo de masas. Pero en realidad y en la intimidad, este hombre es solo fachada, un pelele sin personalidad. Sin embargo, su esposa lo ama y prefiere ocultar la verdad del fraude que es su marido. La cuestión es si lo logrará o no.

Muerte en el castillo

Con tono de suspense e intriga, este libro es tanto una pequeña rareza como una de las más logradas obras de Pearl S. Buck.

Unos americanos quieren comprar un castillo inglés del siglo x para trasladarlo a Connecticut. Pero el castillo alberga un misterio que sus dueños no quieren desvelar. Pero tanto los interesados en comprarlo y los visitantes se empeñan en descubrirlo.

Por último, El eterno asombro

Escrita en 1973, justo al final de su vida, permaneció oculta hasta hace muy poco. Se encontró en el trastero de una granja de Texas y se ha publicado como un gran acontecimiento editorial. Se trata de una historia de amor y ha sido considerada la obra más personal y apasionada de la autora.

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