Alice Walker: escritora y activista afroamericana

Alice Walker

Alice Walker es una escritora y activista afroamericana. Esta estadounidense es conocida por ser la autora de El color púrpura que Steven Spielberg se encargó de llevar a las pantallas de cine en 1986. Y aunque la película estuvo nominada a 11 Oscar no se llevó ninguna estatuilla. La novela se alzó, eso sí, con nada más y nada menos que el Pulitzer en 1983.

No obstante, Alice Walker cuenta con un amplio abanico de facetas y ocupaciones, y no solo ha destacado en su carrera como narradora. También ha escrito cuento, poesía y ensayo, y es profesora de universidad. Y propio de un carácter reivindicativo y agitado su compromiso ha estado siempre junto a los derechos humanos, la lucha feminista y la preocupación climática.

Alice Walker: escritora y activista afroamericana

Alice Malsenior Walker nació en Georgia (Estados Unidos) en 1944. Lo hizo en una familia humilde, sureña, de pasado esclavista y con sangre cherokee. Fue la pequeña de ocho hermanos.

Su padre trabajaba en el campo y su madre era ama de casa y costurera; la relación con su padre era conflictiva, y este vio con malos ojos el interés que despertaba en su hija cualquier trabajo intelectual. Sin embargo, la madre, que se dio cuenta de las inclinaciones de la más pequeña de la familia, le regalaría una máquina de coser, una maleta y una máquina de escribir. Elementos repletos de simbolismo.

A los ocho años sufrió un desafortunado accidente que la dejó tuerta. Mientras jugaba con sus hermanos a indios y vaqueros uno de sus hermanos le disparó un perdigonazo a la cara. Alice Walker, no obstante, no lo vería nunca como un accidente, sino como un hecho voluntario.

Este suceso, no obstante, influiría en su trabajo y en su obra. Al sufrir una pérdida tan grande a una edad tan temprana, Walker se hizo más reflexiva, pausada y se convirtió en gran observadora del mundo. Fue rechazada por los otros niños y se apoderó de ella un fuerte sentimiento de inseguridad. La toma de conciencia personal se convertiría en impulso para la escritura y la creación; y por otra parte, esta conciencia sería motivo también para pincelar personajes con cambios transformadores de vida y personalidades lúcidas.

En lo que concierne a su vida privada, Alice Walker estuvo casada con un activista defensor de los derechos humanos de origen judío, llamado Mel Leventhal. Se divorció de él en 1976 y de esta relación nació su hija Rebecca Walker (también activista y escritora), con la que no mantiene una buena relación.

Martin Luther King, Washington

Reconocimientos y activismo

Se ha manifestado y pronunciado hacia diversas causas, como los derechos civiles (llegando a conocer a Martin Luther King), de los animales, el pacifismo, y el feminismo (especialmente el centrado en la discriminación racial de las mujeres negras). También se ha pronunciado sobre la soldado Chealsea Manning (acusada de difundir información clasificada) y sobre el caso WikiLeaks y Julian Assange. Alice Walker también defiende de forma activa la liberación del pueblo palestino.

Por su trabajo literario, así como por su activa lucha por los derechos humanos, ha sido reconocida en multitud de ocasiones. El premio más significativo fue el que consiguió en 1983, el Premio Pulitzer de ficción por su novela El color púrpura, que también fue laureada con el National Book Award.

Libertad e historia, mujeres negras

Trabajo y obra

Alice Walker estudió un grado de Humanidades en Sarah Lawrence College y después realizó un doctorado en Russell Sage College. En la actualidad trabaja para la Wellesley College (Massachusetts). En su época estudiantil perteneció a la hermandad universitaria Alpha Kappa Alpha, la primera hermandad afroamericana femenina de Estados Unidos.

Su trabajo literario ha consistido en la composición de narraciones (novela y relato), ensayo y poesía. Los temas que destacan en su obra son los raciales, de género, la liberación sexual (ella se declara bisexual) y los comportamientos violentos que se encuentran arraigados en la sociedad.

La preocupación y compromiso racial y de género la ha acompañado en sus esfuerzos como autora y activista. Destacan sus trabajos sobre el pueblo afroamericano, la cuestión racial en Estados Unidos, su pasado esclavista, y especialmente la situación de mayor vulnerabilidad en la que se encontraban las mujeres negras hace no tantos años en el país que la vio nacer.

El color púrpura, novela epistolar, es su obra más famosa. Fue publicada en 1982. Cuenta la historia de Celie, una niña afroamericana que tiene que luchar no solo contra la segregación y el racismo, sino contra la opresión patriarcal de la comunidad negra. Todo ello en los albores del siglo XX. Con una infancia llena de abusos, separada de su amada hermana Nettie, y embarazada de su propio padre, la autora narra la historia de Celie durante las siguientes décadas.

Algunos libros de Alice Walker

  • Everyday Use (1973).
  • Meridian (1976).
  • El color púrpura (1982).
  • El templo de mis amigos (1989).
  • El secreto de la alegría (1992).
  • Taking the Arrow Out of the Heart (2018).
  • Gathering Blossoms Under Fire: The Journals of Alice Walker (2022).

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