A. J. Cronin. Aniversario de este médico y escritor escocés

Todos tenemos en casa un libro de Archibald Joseph Cronin. O una recopilación de sus historias en tomos de finísimo papel cebolla y pastas de piel. Seguro. Pues hoy, este médico y escritor escocés hubiera cumplido 122 años. Fue un novelista de mucho éxito en los años 40 y 50 y uno de mis primeros libros digamos más o menos de adultos fue Las aventuras de un maletín negro en esa portada. Hoy repaso otros de sus títulos en un recuerdo a su figura.

La vida no es un pasillo recto y fácil, por el que viajamos libres y sin obstáculos, sino un laberinto de pasajes, en el que debemos hallar nuestro camino, perdidos y confundidos una y otra vez atrapados en un callejón sin salida.

Pero, si tenemos fe, Dios siempre nos abrirá una puerta que aunque tal vez no sea la que queríamos, al final será buena para nosotros.
A. J. Cronin

Archibald Joseph Cronin

Nació en Escocia el 19 de julio de 1896. Quiso ser escritor desde joven, pero decidió seguir los consejos familiares y se matriculó para estudiar medicina en la universidad de Glasgow. En la Primera Guerra Mundial sirvió como médico en la Marina, y después ejerció en ciudades mineras de Gales.

Fue nombrado inspector médico de minas y se le encomendó estudiar la importancia de las enfermedades pulmonares en las regiones mineras de Gran Bretaña en 1924. Esa experiencia y la que siguió cuando ejerció en barrios más burgueses de Londres le sirvió mucho después como fuente de inspiración para su obra. Sus novelas mezclan realismo y romanticismo con denuncia social.

En 1930, en un descanso por motivos de salud, comenzó su carrera de novelista escribiendo El castillo del odio, que tuvo un gran éxito. A continuación fue casi enlazando la publicación de otras novelas como Tres amoresEn las islas Canarias y Bajo la mirada de las estrellas.

Pero cuando consiguió la fama mundial fue con La ciudadela y Las llaves del Reino. En ellas narró sus inquietudes religiosas y sus experiencias de médico. Ambas novelas se tradujeron en todo el mundo y fueron llevadas al cine. El éxito de esas adaptaciones cinematográficas lo llevó a vivir un tiempo en Hollywood, pero luego regresó a Europa, a la Costa Azul francesa, y terminó retirándose en Suiza, donde falleció en 1981.

Obras representativas

Las aventuras de un maletín negro

En 16 relatos Cronin nos cuenta la historia del doctor Hyslop Finlay en Levenford, un pequeño pueblo escocés. Finlay, un médico joven, llega para ejercer como ayudante del veterano y algo áspero doctor Cameron. Es una narración lineal que comienza con la intervención de Finlay en una traqueotomía de urgencia practicada en condiciones miserables y casi heroicas a un niño enfermo de difteria. Así hasta un final donde también hay un asesinato de por medio.

De muy fácil lectura, no faltan la emoción ni el humor en el universo tan reducido y de personajes tan característicos de esa pequeña localidad escocesa. También hay que tener en cuenta el contexto y la época en la que se desarrolla la acción.

La ciudadela

De nuevo el protagonista es un joven médico, el doctor Andrew Manson, que llega para su primer puesto laboral a una comunidad minera de Gales. Su idealismo y entusiasmo pronto serán puestos a prueba y casi llegarán hasta el límite, al descubrir la realidad de extrema pobreza y falta de medios para la práctica médica en la zona. Cuando tiene demasiados problemas decide mudarse a Londres, donde sigue ayudando a pacientes de clase obrera. Pero entonces un colega le pide que trabaje en una clínica para enfermos ricos.

Esta novela es quizás la más relevante de Cronin, ya que tuvo una gran influencia para la creación del moderno sistema nacional de salud del Reino Unido.

He escrito en La ciudadela mi opinión sobre la profesión médica, sus injusticias, su ambición sin límites, su testarudez, sus estupideces… Yo he sido testigo de todos los horrores que narro aquí. Con esta novela no quiero denunciar a ninguna persona en concreto, sino al sistema.

A. J.Cronin

Al año siguiente de su publicación se hizo una adaptación al cine que dirigió King Vidor. La protagonizaron Robert Donat, Rosalind Russell y Rex Harrison entre otros. De gran éxito, fue nominada a 4 categorías de los Óscar: mejor película, mejor actor (Donat), mejor dirección y mejor guion adaptado.

Las llaves del Reino

Considerada como su obra maestra, esta novela relata la vida del padre Francis Chisholm, un religioso escocés poco convencional. Así pasamos por su infancia hasta el trágico suceso que despierta su vocación: su labor misionera en China en un muy agitado período de hambre, peste y guerra civil.

Fue adaptada al cine en 1944 con el mismo título. La dirigió John M. Stahl y la protagonizó Gregory Peck, que se llevó una nominación a mejor actor en los Óscar de 1946.

Otros títulos

  • El destino de Robert Shannon
  • El jardinero español
  • Los verdes años
  • La tumba del cruzado
  • El doctor nativo
  • El castillo del odio
  • Más allá del silencio
  • El árbol de Judas
  • La canción de seis peniques
  • Los hombres proponen (teatro)

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De la añada manchega del 70, salí lectora, escritora y cinéfila por definición y genes. Luego me dio por estudiar F. Inglesa, enseñar y traducir un poco la lengua sajona y he terminado formándome como correctora ortotipográfica y de estilo. Gestiono dos webs profesionales, MDCA CORRECCIONES (https://mdcacorrecciones.jimdo.com/) e INGLÉS A TU AIRE (https://inglesatuaire.jimdo.com/), una web literaria, MDCA - Novelas y relatos https://mdcanovelasyrelatos.jimdo.com/) y un blog, MDCA - qué hay de lo mío (https://marioladiazcanoarevalo.blogspot.com.es/). He publicado mi primera novela, _Marie_ (https://mdcanovelasyrelatos.jimdo.com/marie-una-historia-de-amor/)

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