¿Son estas las 25 mejores novelas británicas de todos los tiempos?

Bueno, eso dicen los de la BBC, que lanzaron esta pregunta a críticos extranjeros (lectores fuera del Reino Unido), y con mirada supuestamente objetiva. El resultado fue esta selección de 25 títulos considerados como las mejores novelas británicas de la historia. Entre ellas están Cumbres borrascosas, Jane Eyre, Grandes esperanzas, El corazón de las tinieblas o 1984. Y abundan las de escritoras. Echemos un vistazo. Yo coincidido en algunas y seguro que muchos lectores también lo harán.

Predominio femenino

Sobresalió el hecho de más presencia de escritoras que escritores porque ellas firman casi la mitad de los títulos seleccionados, 6 entre los 10 más votados, y se sitúan en los 3 primeros puestos. Y son nombres como los de George Eliot, Virginia Woolf y Jane Austen, por ejemplo, que se llevan tres menciones. Y sin duda las hermanas Brontë (como no podía ser de otra manera con este trío), la ganadora del Premio Nobel Doris Lessing, y la más actual Zadie Smith como nombre destacado ya del siglo XXI.

Siglo XIX

Es el siglo que más predomina también en esta selección de la BBC. Quizás en eso nos parezcamos con nuestros grandes clásicos patrios de la época como Benito Pérez Galdós, Emilia Pardo Bazán, Leopoldo Alas «Clarín», Larra o Blasco Ibáñez. Y es que la mayoría de las grandes novelas británicas se escribieron durante la época victoriana, coincidiendo también con el pleno asentamiento de la Revolución Industrial y la Gran Exposición de Londres. Solo hay que ver apellidos como Dickens, Thackeray, Hardy o Conrad, ya rozando el XX.

La mejor

La que escogieron los críticos como la mejor novela británica fue Middlemarch, que para los lectores foráneos o con otros idiomas no es, ni de lejos, la más popular. La firmó Mary Anne Evans, más conocida por su seudónimo masculino de George Eliot. Era su séptima novela y lleva el subtítulo de «estudio de la vida en provincias», lo que da pistas suficientes para adivinar el preciso retrato de la sociedad británica de la segunda mitad del siglo XIX.

Tiene lugar en la región de las Midlands, en una ciudad imaginaria llamada Middlemarch. En un principio se publicó en fascículos que terminaron convirtiéndose en 8 tomos. En ellos la escritora combinó el realismo y el humor a partes iguales en ese fresco social. Un realismo que fue tema común en la mayor parte de la literatura en prosa de ese siglo.

Las 25 novelas

1. Middlemarch (1874), de George Eliot.

2. Al faro (1927), de Virginia Woolf.

3. La señora Dalloway (1925), de Virginia Woolf.

4. Grandes esperanzas (1861), de Charles Dickens.

5. Jane Eyre (1847), de Charlotte Brontë.

6. Casa desolada (1853), de Charles Dickens.

7. Cumbres borrascosas (1847), de Emily Brontë.

8. David Copperfield (1850), de Charles Dickens.

9. Frankenstein (1818), de Mary Shelley.

10. La feria de las vanidades (1848), de William Makepeace Thackeray.

11. Orgullo y prejuicio (1813), de Jane Austen.

12. 1984 (1949), de George Orwell.

13. El buen soldado (1915), de Ford Madox Ford.

14. Clarissa (1748), de Samuel Richardson.

15. Expiación (2001), de Ian McEwan.

16. Las olas (1931), de Virginia Woolf.

17. La mansión (Howards End) (1910), de E. M. Forster.

18. Lo que queda del día (1989), de Kazuo Ishiguro.

19. Emma (1815), de Jane Austen.

20. Persuasión (1817), de Jane Austen.

21. El corazón de las tinieblas (1899), de Joseph Conrad.

22. Tom Jones (1749), de Henry Fielding.

23. Jude el oscuro (1895), de Thomas Hardy.

24. El cuaderno dorado (1962), de Doris Lessing.

25. Dientes blancos (2000), de Zadie Smith.

Yo me quedo con…

… quizás más con otras novelas de algunos de esos autores. Por ejemplo, de Dickens hubiera escogido su Oliver Twist e incluso sus Cuentos de Navidad. Pero claro, el señor Scrooge es uno de los grandes personajes literarios de mi vida y no puedo ser objetiva. De Hardy me quedaría con Lejos del mundanal ruido. Y de Orwell con Granja de animales.

Pero con el resto coincidido mayoritariamente. Títulos como Cumbres borrascosas o Jane Eyre podrían estar en cualquier lista de mejores novelas de todos los tiempos, como ocurre con el Frankenstein de Mary Shelley.

¿Y a vosotros qué os parece? ¿Echáis alguna de menos?, ¿cambiaríais otros títulos?, ¿cuántas habéis leído y cuál es vuestra favorita?

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Un comentario, deja el tuyo

  1.   M. Victoria Fernández dijo

    Me falta Elizabeth Gaskell:
    Mary Barton (1848)
    Cranford 1851-3)
    Ruth (1853)
    Norte y Sur (1854-5)
    Esposas e hijas (1865)

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