Wikilibros, libros de texto libres

El título de esta entrada parece un trabalenguas y, sin embargo, Wikilibros es el nombre elegido para designar un conjunto de textos que deben ayudar a comprender de un modo sencillo. Los Wikilibros son libros de texto de distintas materias elaborados habitualmente por voluntarios y puestos a disposición de quién los necesite.

Logo del proyecto Wikilibros

Logo del proyecto Wikilibros.

Quién más quién menos, prácticamente todos los internautas conocen a estas alturas el funcionamiento básico de la enciclopedia libre Wikipedia. Un voluntario escribe un texto enciclopédico sobre un tema en una web el la que cualquiera puede modificar cualquier cosa, y lo publica con la voluntad de que otros voluntarios lo mejoren, lo custodien de posibles vándalos y ayuden a relacionarlo con el resto de artículos sobre otras temáticas.

Wikilibros funciona de manera similar aunque, eso sí, se han ido desarrollando herramientas específicas para atender las necesidades de voluntarios que no escriben artículos, sino libros enteros. Por ejemplo, se han creado unos iconos que sirven al autor de un libro para avisar al resto de participantes del nivel de desarrollo en el que se encuentra (si está ya prácticamente acabado, si justo se empieza su redacción, etcétera). De este modo cualquiera puede mejorar los contenidos de un libro que ya se dan por casi definitivos antes incluso de la finalización total del trabajo de redacción del libro completo.

Mediante esta y otras estrategias, el conjunto de participantes en la iniciativa Wikilibros ha conseguido poner a disposición de los internautas títulos tan prometedores (y de campos del conocimiento tan variados) como Teoría de la Relatividad para Aficionados, Aprende Lógica, Ingeniería del conocimiento, Curso de Esperanto para Hispanohablantes, Manual de Filosofía, Tutorial de uso de CVS (un manual de informática) o Administración de tiempo. Todos ellos se pueden copiar, redistribuir, traducir, adaptar, etcétera, sin miedo a denuncias por derechos de autor con tan solo cumplir algunas condiciones básicas.

Por supuesto, esta iniciativa no está exenta de los debates sobre fiabilidad que hace años que rodean al proyecto Wikipedia. Este precedente, sin embargo, avala el método de redacción en colaboración, dado que sus puntos débiles ya hace tiempo que se han puesto sobre la mesa y, aún así, el resultado sigue siendo una fuente de información secundaria útil para millones de personas de todo el mundo.


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