Una novela sobre la estepa de Mongolia gana el Man Asia Literary Prize

wolf_totem_jiang_rong.jpgEn ocasiones encuentras comentarios acerca de una novela desconocida para ti que por alguna razón te tocan la fibra, encendiendo un irreprimible deseo por ese objeto de papel. “Tengo que leerla. Tengo que leerla”, te repites. Y en realidad, no puedes saber si merece la pena o, simplemente, si responde a la idea que te has formado de ella. Se trata de una especie de enamoramiento surgido a partir de la proyección de las propias fantasías, y que, por lo tanto, tiene bastantes probabilidades de acabar mal. Como todos los enamoramientos, vaya.     

Pues bien, acaba de pasarme. Me he enamorado de la novela ganadora del Man Asia Literary Prize. El Times la llama “Wolf Totem“, que supongo será la traducción más o menos literal del título chino (es china), así que nosotros de momento, a la espera de la versión española, podemos llamarla cariñosamente “El tótem del lobo”. Espero que no sea tomarnos demasiadas confianzas.

Es una novela sobre la vida en las estepas de Mongolia, sobre el equilibrio entre la naturaleza y el hombre. Tiene una base autobiográfica, ya que su autor, Jiang Rong, vivió durante 10 años como pastor en la Mongolia central. Su protagonista, un intelectual de Pekín, se ofrece voluntario para ir a vivir en una comunidad de pastores. Adopta un cachorro de lobo y estudia la convivencia entre hombres y lobos y cómo ambas especies comparten su hábitat. Según explica el Times, la obra cuenta una historia épica en la que se conjuga memoria, tratado histórico y mensaje ecologísta.

Para la presidenta del jurado, Adrienne Clarkson, El tótem del lobo ofrece una visión panorámica de la vida en los pastizales de Mongolia durante la Revolución Cultural, y también “una reflexión sobre las complejas interrelaciones entre nómadas y colonos, animales y seres humanos, naturaleza y cultura. Un libro como ningún otro. Memorable”. 

Con este premio se inauguran los Man Asia Literary Prize, creados para dar a conocer a nuevos autores asiáticos y facilitar su traducción y difusión en el resto del mundo. Penguin ha adquirido los derechos de la obra ganadora para su publicación en el Reino Unido. Esperemos que alguien se atreva a hacer lo mismo por aquí. 

-Más información: The Times, The Man Asian Literary Prize.


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