Digitalizado uno de los libros más antiguos impreso en varios colores

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La mayoría de la gente suele pensar, erróneamente, que los libros impresos a color es algo que se da a partir del siglo XIX. Incluso yo creía eso, hasta que trabajando con fondo antiguo me encontré con un tratado de veterinaria del siglo XVIII ilustrado con grandes láminas a todo color.

La imprenta nació en China, no tal y como la ideó Gutenberg con tipos móviles en el siglo XV, pero la idea de imprimir ya se le había ocurrido a los chinos hace tiempo. No es de extrañar que ya en el siglo XVII contaran con libros impresos a color tan espectaculares como el Manual de caligrafía y pinturadigitalizado y disponible online desde hace unos días.

La Biblioteca de la Universidad de Cambridge ha digitalizado y puesto a disposición en su Biblioteca Digital el Manual de caligrafía y pintura (Shi zhu zhai shu hua pu), impreso en la ciudad china Nanjing en 1663.

Creado por el estudio “Diez Bambús”, fue reimpreso en varias ocasiones, aunque el ejemplar que conserva la Universidad de Cambridge es uno de los pocos ejemplares de la primera edición que se conservan completos.

Esta obra se caracteriza por unas ilustraciones que parecen acuarelas con sus colores degradados, fruto de una técnica llamada xilografía polícroma o douban, inventada por el artista e impresor chino Hu Zhengyan.

Este manual es el más antiguo conocido con esta técnica de impresión, donde cada imagen está compuesta de varios bloques con tintas de distintos colores, dando la completa apariencia de haber sido pintadas a mano.

De una gran fragilidad, digitalizarlo ha supuesto todo un reto para la Universidad de Cambridge que, consciente del daño que el proceso de digitalización ha podido causar al ejemplar, confía en que todos los estudiosos del tema puedan trabajar con la imagen digitalizada para así no tener que exponer al ejemplar a los peligros de la luz y el aire.

Las 356 páginas de las que se componen el manual se pueden ver y consultar en la Biblioteca Digital de la Universidad de Cambridge.


2 comentarios

  1.   Espe dijo

    Al leer esta entrada me he acordado de cuando estuve en la biblioteca del Real Jardín Botánico de Madrid y me enseñaron algunos libros de botánica, impresos en el siglo XVI, con láminas a todo color. Pero si te digo la verdad, me ha llamado la atención que siendo bibliotecaria cayeras en el error de que los impresos en color surgieron en el siglo XIX… :-O

    1.    María Ibáñez dijo

      Hola Espe.
      Pues sí, hasta que no comencé a trabajar no sabía que desde tan atrás existían libros impresos a color. En las facultades nos enseñan normas, técnicas descriptivas e historia del libro, pero claro, la historia del libro abarca muchos aspectos y en mi caso por las ilustraciones pasamos de puntillas. Menos mal que después, siguiendo la curiosidad, todo se aprende.
      El mundo del libro antiguo es muy sorprendente y los bibliotecarios jóvenes que nos adentramos en esta área de la biblioteconomía nos sorprendemos muy fácilmente con lo que encontramos.
      Recuerdo haber catalogado un manual de lenguaje de signos, del siglo XVIII creo recordar, que tenía una cantidad enorme de láminas ilustradas mostrando la posición de las manos. En este caso no me sorprendieron tanto las ilustraciones como el tema y la época.
      Como suelo decir, trabajar como bibliotecario es hacerte consciente de la infinidad de cosas que ignoras.
      Tomo nota de esos libros de la Biblioteca del Real Jardín Botánico para cuando vaya la próxima vez a Madrid 🙂

      Un saludo,

      María

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