“Cuentos completos”, de Kingsley Amis

Editorial Impedimenta ha publicado por primera vez y en un solo volumen los Cuentos completos de Kingsley Amis. Esta recopilación la totalidad de la prosa breve de uno de los más reconocidos maestros de la edad de oro de la narrativa inglesa.

Los relatos de Amis son oscuros, juguetones, conmovedores, sorprendentes. Escritos a lo largo de cinco décadas, y nunca hasta ahora publicados en castellano, estos cuentos alternan géneros como el misterio, el horror o las reflexiones satíricas sobre la vida y el amor desgraciado. En ellos descubriremos al mejor Amis: fino, satírico y mordaz, extremadamente inteligente y con un estilo implacable que pone al límite las posibilidades del lenguaje.

Entre los relatos podemos encontrar el de un agente literario que es víctima de un misterioso secuestro, el de unos hombres que crean una máquina del tiempo para intentar averiguar a qué sabe la bebida en el futuro. Otro relato nos cuenta cómo el padre de Elizabeth Barrett Browning realiza un desesperado intento por impedir su matrimonio con el poeta, y otro cómo un profesor de Literatura de Cambridge es en realidad un espía del MI5.

Sir Kingsley Amis nació en 1922 en el sur de Londres. Estudió en Oxford, y más tarde llegaría a ser catedrático en las universidades de Swansea y de Cambridge. Amigo fraternal de Edmund Crispin y Philip Larkin (que moriría en casa de los Amis en 1985), fue uno de los máximos representantes del movimiento de los “Jóvenes Airados” o “Angry Young Men”. Como muchos hombres de su generación, sirvió un tiempo en el ejército. Empezó su carrera literaria como poeta, aunque lo que le llevaría a la fama, en 1954, fue la publicación de su primera novela, Lucky Jim (galardonada con el Premio Somerset Maugham).

En sus años jóvenes, Kingsley Amis fue estalinista y miembro del Partido Comunista. No obstante, posteriormente, coincidiendo con la invasión de Hungría por parte de la Unión Soviética en 1956, Amis se convirtió en un estridente anticomunista, siendo tachado incluso de reaccionario. Expuso su cambio de pensamiento político en 1967, en el ensayo Por qué Lucky Jim torció a la derecha (Why Lucky Jim Turned Right).

Amis escribió más de cincuenta obras, entre ellas veinte novelas, seis volúmenes de poesía y sus Memorias, en 1991. También colaboró en la redacción de algunas de las novelas protagonizadas por el agente James Bond. Fue galardonado en 1986 con el prestigioso Booker Prize al mejor libro del año (Los viejos demonios), premio al que había estado nominado en dos ocasiones previas. En 1990 fue distinguido con la Orden de Caballero del Imperio Británico. Murió el 22 de octubre de 1995, en Londres.

The Times lo considera uno de los diez mejores escritores ingleses posteriores a 1945.


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